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关于天才

天才这个词一直有着相当的吸引力。维基百科定义的天才(Genius)是:指某人展现了卓越的智力、创意。天才可以形容一个人的某种特殊才能,也可以用在通晓各方面学问的博学家(通才),或是一个领域的佼佼者。

从一定程度上讲,我们都存在着一些自卑的心理,会与强于我们的人比较,对强于我们能力的人会心生羡慕。看着天才的故事,我有时会代入其中,仿佛自己也成为了「天才」。像是一种精神上关于能力的意淫,也许这就是我喜欢天才故事的原因。

关于天才的误解

提到天才,我们会想到不同的形象,甚至一些刻板印象。不久前看到一个视频中 Tim Sanders 介绍了一些人们关于天才的误解值得我们思考。

第一个误解是,「The lone inventor」,发明家是独狼。 天才的发明家并不是独行侠,单打独斗改变世界的英雄场面很有戏剧性但是并不是实际天才的特质。天才的发明家往往也都善于和人打交道,比如乔布斯、爱迪生。

乔布斯曾说过,他并不创造任何东西,只是更加注意专利,然后把人们聚在一起完成各种项目。因此,比起苦恼着缺少惊世骇俗的智商和能力,我们或许可以通过成为一个更好的合作者和计划着来成为另一种「天才」。

第二个误解是,「There is no such thing as a big idea that changes the world」,并没有什么大到能够改变世界的想法。《玩具总动员》这个电影最开始是一件充满着各种问题的项目,也没有类似的经验值得借鉴,因此一度被关闭。里面数不清的技术难度和障碍更是让人觉得这是一个糟糕的想法。但是Catmull 最终还是重启了这个计划,解决一个又一个小问题,才有了最终《玩具总动员》了不起的成就。因此,我们不应该再指望着从天而降的伟大灵感来改变这个世界,而是应该专注于解决更多的小问题,进行更多的思考,更多的研究。我们清楚一个又一个的小障碍,积少成多,最终将势不可挡。

第三个误解是,过于迷信「专家」。我们总是指望着专家去解决各种复杂的问题,但是专家因为其在某一个领域具备相当深的纵向能力,往往欠缺横向维度的技能。而大多数解决麻烦问题的解决方案都来自于一个领域的「边缘」。比如我们去问一条鱼,「你周围的水怎么样?」鱼会反过来问我们「什么是水?」

这就是专家的局限性,他们太过于专注在某处导致其视野中出现了一些盲区,忽视了周围易于发现却至关重要的因素。而这些盲区中往往会隐藏着解决问题的答案。因此,成为纵向的专家人才固然了不起,但是我们也要时刻拓展自己的边界,成为一个「T」型的「斜杠」人才。

Julie Zhuo 在 Twitter 中曾建议职场经理多去了解其他部门的领域。

1 对其他领域的同事所做的工作保持好奇和感激;
2 多花时间了解不同领域的同事,发展一种批判的视角去判断在这些领域什么标准才是好的;
3 学习用那些领域的语言说话并了解它们的价值;
4 记住你的领域是很棒的,但并不是产品这个宇宙的中心。

这也体现了所谓专家的局限性,和交叉人才的重要性。

因此,学会合作,掌握「人」这一宝贵资源不好高骛远,不断解决问题厚积薄发避免陷入专家陷阱,培养更广阔综合的视野,是 Tim Sanders 向我们描绘的另一种天才的形象。

神经学的解释

Heather Berlin 对天才在神经学的角度进行了解释。她认为成为天才的一个重要条件就是要有大量的创造性或新颖的思维。在想法之间建立新奇的联系,有大量的模式检测。所以,这不仅仅是收集一堆数据和了解很多事实,而是在想法之间建立这些新颖的联系。

So if you think of the state, you’re having this sort of free flow of unfiltered information coming from within, that’s not being inhibited by that dorsolateral prefrontal cortex, you don’t have to worry about, “How do people think about me?” And that free flow of information allows for the novel associations to be made.
If you think about a similar pattern of brain activation happens during dreams or during daydreaming or types of meditation or hypnosis where you lose your sense of self and time and place and it allows the filter to come off. So that novel associations are okay. Dreams, don’t all make sense, but that’s where the creativity comes in.

Heather 表示心流(flow)状态和脑中的 dorsolateral prefrontal cortex 对我们的而创新能力有着重要的影响。比如我们的梦境,和我们失去了自我和时间地点的感觉的时候,往往伴随着创造力的迸发。所以,天才往往更容易进入心流这种状态。我在这篇文章中也讨论过心流的一些知识。

为什么我总是听不到老婆叫我?

我的老婆可能会是一个温柔的人,如果我没有经常听不到她在叫我的话。说起来像是一句玩笑,但是这个问题确实困扰了我很久,为什么我有时候会进入一种专注的状态,对周围环境的感知变得很低?最近学习到一个概念:心流。所以这篇文章讨论一下心流这个概念,以及一些发散的思考。

什么是“心流”?

在积极心理学(positive psychology)中,心流(Flow),是一种将个人精神力完全投注在某种活动上的感觉;心流产生时同时会有高度的兴奋感及充实感等正向情绪.

运动员称之为“in the zone”,作家们称之为“the muse”。而“心流(Flow)”这个概念由心理学家米哈里·契克森首次提出,契克森总结有以下特点[2]:

  • 自动运转:事情做起来顺手不需多加思考,身体自动发挥。
  • 时间流逝:处于心流状态中,不会在意时间的流逝,直到回到正常状态后,才会注意到已经过了多长时间。
  • 不觉他物:专注投入事物之中,导致不易察觉像是饥饿、手机震动等感觉与刺激。
  • 感到愉悦:在事情完成后,感受到愉悦、满足、成就感等正向情绪。

如何进入“心流”?

心流,是一种怎样的状态呢?我们都会有类似的经历,打游戏比赛的时候时间过得飞快,甚至能不眠不休;打球的时候全神贯注,只注意到对手和对手的动作;写代码一气呵成,沉浸其中,一摸头发不知不觉又少了几根。

对我而言,类似的状态往往发生在我专心做一件事情的时候,也往往会造成听不到周围的人和我互动。和梦境或者幻想相似,一旦发现自己在这样一种状态,那么我就会逐渐清醒,退出这种状态,恢复和周围环境的联系。

下图很形象地进行了解释。

契克森在2014年的一篇文章解释说想要进入“心流”,需要满足几个条件:

  • 要有清晰地目标和计划
  • 任务要有清楚和及时的反馈
  • 对环境与动作有主控感–挑战与技能之间达成平衡

关键词:目标反馈挑战

更通俗的解释是,我们要知道我们正在做什么,能够判断是否在正确地做,并且能够走出自己的舒适区。其中,最后一点尤为重要,因为“心流”往往伴随着迎接挑战。所以貌似我在看电视的时候全神贯注的状态,并不是“心流”而是单纯的“沉迷”。

一个契克森给出具体的例子是,一个滑雪运动员在进行一次困难的滑雪挑战:

“Imagine that you are skiing down a slope and your full attention is focused on the movements of your body, the position of the skis, the air whistling past your face, and the snow-shrouded trees running by. There is no room in your awareness for conflicts or contradictions; you know that a distracting thought or emotion might get you buried face down in the snow. The run is so perfect that you want it to last forever.”

关于如何进入“心流”状态,Jory MacKay 在他的文章中给出了5点建议[1],目的是希望人们能够在工作中应用这种技巧,提高生产力和效率。这5个方面是:

  1. Self Control: Focus on Willpower to Trigger a State of Flow

“In the flow-like state, we exercise control over the contents of our consciousness rather than allowing ourselves to be passively determined by external forces.” – Mihaly Csíkszentmihályi

能够控制自己是最重要的一部分,但能让自己在嘈杂的环境中做到专注并不容易。关于提升专注力可以参考https://qz.com/1019928/i-went-from-sedentary-academic-to-100-mile-marathon-runner-thanks-to-the-science-of-self-control/​qz.com

2. Environment: Find a Novel and Exciting Space

墨守成规,一成不变的环境或者“routine”不利于进入“心流”。我们应该尝试参与有挑战性的事情,并稍稍走出一点自己的舒适区(不需要太多)。

新奇的、不可预测的、复杂的事情,往往能够引发“心流”。

3. Skills: Practice Deliberately to Bring on More Flow

我们需要一定程度的自己领域专业技能,作为“心流”的准备。也就是说,尽量提高自己在自己从事领域的垂直度和专业程序。并不是说不是某个领域的专家就无法进入“心流”,而是要知道自己的程度如何,怎样使用自己最大的能力。

4. Task: Connect To a Clear Purpose

如果没有清晰地目标,或者根本不在意我们的目标的话,我们不可能会持续练习专注和提升自己的专业技能。我们可以问自己几个问题找到自己的personal mission statement:

  • 我做什么会感到有兴趣、有激情?
  • 我能创造什么价值?
  • 我达到什么结果会感到“成功”?

当我们找到答案的时候可以使用一个公式:创造的价值 我为什么(谁)而做 + 期望的输出结果

比如说一个作家的personal mission statement可能是:我用我创造故事的能力,去帮助企业家和管理者,建立和他们的员工有效和有意义的联系。找到这种personal mission statement不仅会帮助明确我们的目标,也可以帮助我们走出自己的舒适区。这就是大家所说的目标驱动。

“We all know how much more deeply we learn when we are motivated. If a subject excites us, if it stirs our deepest curiosity, or if we have to learn because the stakes are high, we pay much more attention.” – Robert Greene

5. Reward: Don’t Look for Extrinsic Motivation

金钱,奖励,赞美,这些都是可能伴随“心流”而产生的。但是这些并不是我们做一件事情的核心需求。契克森认为,内在的奖励,往往比外在奖励(比如金钱),更具有驱动力。“心流”没有成功失败,当我们因为无法达到这样的状态而沮丧的时候,我们需要问问自己为什么要进入“心流”?是真的享受这整个过程?还是只是享受完成目标的快感?

Tim Ferriss提出过类似的概念,effortless output(轻松输出)。这是是和“心流”差不多的状态,在这种状态下,我们可以感觉毫不费力甚至很愉悦地把事情做好。

能够在享受整个过程的同时做到effortless output,是我们和任务的双赢。

最后

这篇文章的内容参考了很多文章,有大量的引用和转述,部分内容为了能保持原意,并没有翻译成中文,推荐阅读附录的原文参考。

与心流相比较,老子所说的“专气致柔,能婴儿乎”,还有道家的“无为”,是否也是一种类似的体验呢?也许是的。中国人深受儒、法、道家思想的影响,我们手握这样一笔独特的财富,却并没有充分挖掘很多内容。时至今日,如何用现在的语言解释古人的人生智慧和哲学呢?关于传统的思想文化也有很多内容值得讨论,以后有机会希望能写一写这方面的内容。

所以回答标题的问题,为什么我总是听不到老婆叫我?也许原因80%并不是因为进入了“心流”,而是单纯的专注于眼前的事情。而善用专注,可以帮助我们进入心流的状态。“心流”听起来很吸引人,能够极大程度激发我们的生产力和创造力。但是相比于美好的结果,体验心流的过程对我而言更加有吸引力。我们有时候去寻求一种能提高自己的状态,往往并不需要急着追求多好的结果,多大的“成功”。学会享受这个过程,结果往往会出人意料。再次引用《禅与摩托车维修艺术》中我很喜欢的一段话作为结尾:

你想知道怎样画一张完美的画吗?很简单,你先让自己变得完美,然后再顺其自然地画出来,这就是所有专家的方式。

Reference

[1] Finding Flow: 5 Steps to Get in the Zone and Be More Productive, Jory MacKay, https://zapier.com/blog/how-to-find-flow/

[2] Flow (psychology), https://en.wikipedia.org/wiki/Flow_(psychology)

[3] Finding flow, Mihaly Csikszentmihalyi, http://wiki.idux.com/uploads/Main/FindingFlow.pdf

[4] TED Show by Mihaly Csikszentmihalyi: https://www.ted.com/talks/mihaly_csikszentmihalyi_flow_the_secret_to_happiness

题图 from Being in the Flow