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消费主义:买买买会让我们更幸福吗?

消费主义:买买买会让我们更幸福吗?

“Consumption is the sole end and purpose of all production。” – Adam Smith

消费”或者“买买买”这些词会让人有一种复杂的感受,既兴奋又有压力。而 consumption 这个英文单词最初源自拉丁语“consumere”,并在12世纪首先出现在法语中,然后又在英语中流行,后来又在其他欧洲语言中流行。 这个词最初意味着用光食物,蜡烛和其他的资源。拉丁语中有一个很类似的词 consummare 含义更为复杂。例如,在基督在十字架上的最后遗言中:“ Consummatum est”,意思是“完成了”。所以,Consumption 这个词被用来表述用光,消耗和完成。而与消费这个词密切相关的就是消费主义,一种饱受争议,让人们又爱又恨的意识形态。

消费主义是一种观察和理解经济和社会的方式。个人消费者对商品和服务的消费有助于驱动消费主义社会的经济引擎,因为它为工人创造了就业机会,也为企业创造了财富。尽管消费主义作为一种意识形态可以出现在几种不同类型的经济体系中,但它通常与资本主义有关。但是随着近年来中国经济的不断提升,各种西方的意识形态对中国年轻人的影响,消费主义这个概念也开始在国内的年轻人中流行起来,尤其是一线大城市的年轻男女中。最近很热闹的上海“名媛群”就是一个很好的例子。

尽管跨不同文明和时期的人们一直在购买和消费商品,但追溯消费主义这个概念真正被提出是在1600年代后期的欧洲。随后在1700年代和1800年代,这种观念愈演愈烈,使得对产品的消费已成为社会上大多数人必不可缺少的“日常任务”,也让消费主义成为了一种普遍而主要的社会现象。如上所述,消费主义通常与资本主义的经济体系有关。因此,消费主义作为一种意识形态与资本主义一起出现,并随着资本主义成为地球上占主导地位的经济体系而遍及欧洲,北美和世界其他地区。在消费主义发展的早期,两个重要的历史事件开始发挥重要作用:帝国主义时代(Age of Imperialism)和工业革命

帝国主义时代

在15至18世纪的“地理大发现(Age of Exploration)”期间,欧洲探险家“发现”了许多以前未知的土地,例如:美洲,非洲,澳大利亚以及远东的亚洲部分地区。当时欧洲主要国家的这种探索最终导致了新探索地区的广泛殖民主义。欧洲国家(尤其是英国,法国,西班牙和葡萄牙)在这些地区建立了殖民地,这个时代被称为帝国主义时代。

这一过程为欧洲国家提供了来自世界各地的大量原材料,并以多种方式帮助提高了消费主义的扩张速度。首先,原材料为欧洲的工业工厂提供原料,并被用来制造无数的消费品,然后这些消费品分布到世界各地。然后,广阔的殖民地使欧洲国家得以进入世界各地的庞大市场。例如,几个欧洲国家在许多殖民地建立了糖或烟草种植园。然后,这些糖和烟草种植园生产了糖和烟草(通常与大西洋奴隶贸易的奴隶一起)运回欧洲,在那里这些资源将被用于生产其他产品。而这些产品随后在欧洲国家控制的许多殖民地以及欧洲本地销售。

工业革命

工业革命在消费主义的传播中也发挥了重要作用。它始于1700年代的英国,并很快传播到欧洲和北美的许多其他国家。从本质上讲,工业化利用资本主义经济政策,促生出许多不同工厂和矿厂。由于当时的经济环境十分自由,这些工厂能够大规模发明和生产产品。在工业革命开始之前,商品是在“家庭手工业”的系统中生产的。也就是说这些商品通常是在人们的家里小规模生产的。这种方法的结果是,商品通常在产品性质上是单一的,并且无法大量生产。工业革命从根本上改变了这一状况,取而代之的是将工厂设在可​​以大规模生产商品的城镇。大量的新奇廉价的商品意味着人们可以用更少的价格购买更多种类的商品。这导致了消费主义,因为它创造了一个人们可以合理地购买各种商品的系统。同样,企业家们在这段时期内积累的财富使他们有能力负担更多的商品,同时也进一步加速了当时社会的“消费主义化”。

在工业革命开始之前和工业革命期间,欧洲和北美的社会因巨大的收入差距而分裂。这意味着有些人,例如企业家,正在赚大钱,而另一些人,比如工人阶级,则在努力维持生计。结果导致,工业社会中的许多人很贫穷,勉强能负担基本生活开销。但是,随着时间的流逝,出现了支持工人阶级的社会主义价值观,出现了强大的中产阶级人民。这些中产阶级有能力负担得起更好的住房,教育和消费品。结果,许多历史学家认为欧洲和北美中产阶级的出现是对消费主义加剧的重要贡献。由于他们的收入较高,因此他们有能力购买更多的奢侈品,消费了更多的商品。

现代发展

消费主义在20世纪进一步发展。例如,有些人将1950和1960年代视为消费主义的“黄金时代”。在此期间,由于有效的营销活动,商品的价格变得便宜得多,并且某些产品能够大规模销售。通常,营销是指公司为将产品销售给广大受众而制作的广告。营销一直是销售商品的一种很流行的方法,但是20世纪的营销活动更加复杂。例如,这些营销活动中的许多活动都营造了一种观念:消费是一件很有身份有地位的事情,并使人们将其社会地位与消费水平和消费质量联系起来。这引起了当时消费率的爆炸式增长,即使在21世纪,营销仍然是重要的消费主义工具。

近年来,消费主义的另一个重要方式是资本主义的外包。通常,外包是指美国和加拿大等西方国家的公司将制造业务转移到墨西哥和中国等其他发展中国家。公司这样做是为了降低开发产品时的总体成本,因为像中国和墨西哥这样的国家的工人工资将以比美国和加拿大的类似工人少得多。外包作为一种概念在整个1980年代在北美和欧洲变得很流行,并且一直持续到今天。

外包一个非常有争议的行为,在资本主义国家有些人认为它是正面积极的,而另一些人则认为它是负面消极的。那些从正面看待外包的人认为,这样做可以降低商品成本,并帮助公司在竞争激烈的经济中保持繁荣。那些对此持否定态度的人则认为,外包导致了整个北美和欧洲的制造业岗位流失。而我们国家正是把握住了这样一个机会,创造了大量的就业机会,并且引入了很多国际资本进入中国。从而打开了国内外的经济市场,让中国经济得以飞速发展。

无论如何,外包这种方式有助于在全球范围内增强消费主义的扩张:

  • 首先,它使许多商品的成本保持在较低水平,从而使大量生产和销售消费品成为可能。
  • 其次,它导致很多国家,例如中国和墨西哥,发展自己的消费主义社会,从而在全球范围内进一步提高了消费主义的速度。

消费主义的弊端

可以看到,消费主义缘起于西方资本主义世界,并且在全球化浪潮的推动下十分迅速地扩张。时至今日,伴随着过去几十年经济、互联网的快速发展,人们想要或者说需要消费的声音也到达了一个史无前例的高峰。无论是电话,社交媒体应用,网站,电视节目,电影,还是移动支付,都在鼓励消费,同时也给现在的消费者带来了巨大的压力。在过去的一百年里,我们逐渐相信拥有更多的东西就等于幸福。消费定义了我们当前的成功社会准则。

要承认的是,消费这个行为很大程度上刺激了市场经济的发展。问题是,所有在消费主义中的过度消费并没有使我们更快乐。实际上,这使我们和我们的社会比以往任何时候都更加迷失和畸形。因此我们不得不思考,消费主义可能会造成哪些伤害:

  1. 高债务积累

现在的车贷、房贷、信用卡贷款急剧增加。央行数据显示,2019年底我国居民的贷款总额为153.11万亿元。现在越来越多的人急于以信贷方式购买时尚,科技产品,汽车和房产。导致一些的真正财务需求,比如养老、个人投资等,并没有被充分考虑进去。身上几百万的负债只会让人感到焦虑和压力,透支的是精神和身体,而社会期待的却是生产力和创造力。

2. 心理健康问题

“买买买”会让人产生无法满足的饥饿感。冲动性消费是令人上瘾的“零售疗法”的结果,我们可以使用这种方法来缓解负面情绪或分散我们的注意力。但讽刺的是,极端的消费主义却只会滋生更多的欲望、焦虑和不满。因为,金钱和物质通常无法实现我们追求的真正的生命意义或归属感。

3. 对环境的破坏

消费主义带来的另一个严重后果就是,对维持我们至关重要的自然环境和生态系统的持续破坏。当消费主义继续不断扩散,生产过程继续消耗资源,浪费资源时,也许就是环境灾难的开始。

这篇文章我用了很大的篇幅去介绍了“消费主义”这个意识形态的有来的发展历史,目的就是希望能够从历史看到其中的本质,以及了解消费主义和资本主义的关系。其实更多时候不是我们去消费,而是我们被消费。

消费不是件坏事请,我们不可能不去消费,双十一到了我也会买一些打折的生活用品。但是我努力不去被消费主义所“绑架”,比如,研究双十一的各种攻略,四处发拼多多的链接给亲朋好友要求帮忙“砍一刀”。这些方式并没有真帮我们省下钱,反而会增加我们额外更多的消费,刺激我们的购买欲望,同时浪费了我们更加宝贵的注意力和个人时间。

我们在消费的时候可以想一想,这种消费是否真的是需要的,是内心希望的。如果你觉得买一只好看的口红可以提升你的信心,让你一整天心情愉悦的话,我觉得这种消费是合理的。如果“名媛群”的女孩们希望能够用自己更少的钱体验优质的服务,甚至是想要体验一下有钱人的优越感,我也觉得可以理解,虽然不赞同但也没有必要对她们口诛笔伐。

我所反对甚至是痛恨的是无法辨别诱惑,甚至利用周围人的善意去满足自己消费欲望的行为。比如,自己用着父母亲辛苦攒了一辈子的钱去花天酒地,或者因为商家的一些宣传而脑子一热购买了一堆没有用的“消费品”。学习和思考可以帮助我们建立正确的价值判断。

我们可以选择将在消费主义上浪费的时间用于阅读、思考,可以选择用于陪伴家人、和朋友社交,甚至也可以选择看一天电视剧、玩一天游戏放松自己。我不想灌鸡汤,鼓励每个人提升自己,只是希望我们能够了解我们辛苦挣来的钱去了哪里,看到消费主义背后的资本家的目的。

最后

希望当有一天我们老去,我们会发现我们用尽一生的时间、劳动,换取的不仅仅是一堆房子、车子、满屋子的奢侈品藏品,而是有更多和爱人、亲人的美好回忆,有更多和同学朋友通宵K歌、打游戏的大哭大笑,有也许因为一个想法创业,每天吃泡面最后却无奈失败的刻骨铭心,有坚持了一生的读书习惯,就算已经忘了绝大部分的书中内容,还是记得那些文字曾经带给我们的力量与感动。

仔细想想,真正感动我们的不会是我们买的那个房子有多大多豪华,这样的感动不会持续太久,真正打动我们的是在这个空间内,和自己的爱的人的所有经历和喜怒哀乐。生命中有太多的事情值得我们去努力,去争取,也有太多的风景等着我们去探索发现。不管结果怎样,我们有着大把的时间想要实现我们的一切想法,而不应该轻易允许自己被任何人以任何方式“绑架”。

或许我们内心会有一个隐秘的清单,列满我们心甘情愿被“绑架”一辈子的名字。但是希望这些名字让我们看到后嘴角会忍不住微笑,而不是被资本主义和企业家的名字代替或霸占。

参考

https://www.theatlantic.com/business/archive/2016/11/how-humans-became-consumers/508700/

https://www.historycrunch.com/history-of-consumerism.html#/

https://medium.com/@KarenWilliams.Louise/is-consumerism-robbing-us-of-our-humanism-and-happiness-cb748cb40fba